Menschen - Geschichten - Berichte

NGO-Partnerschaft rettet afrikanisches Unternehmen

Montag, 5. Juli 2021
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Eine zufällige Begegnung

Ein Batterieproduktionsbetrieb in einem afrikanischen Land südlich der Sahara wurde dank der Intervention einer etablierten NRO (Nichtregierungsorganisation) vor der Schließung bewahrt. Das Batterieunternehmen befand sich im Besitz eines multinationalen Konzerns, der es loswerden wollte. Die Batterien waren für den landwirtschaftlichen und industriellen Gebrauch bestimmt, aber angesichts des wirtschaftlichen Niedergangs im Land ging es dem Unternehmen nicht gut.

Der Geschäftsführer verfügte über die Mittel, um dem multinationalen Unternehmen eine Übernahme vorzuschlagen. Sein Problem war, dass die Mittel in der Landeswährung zur Verfügung standen, der multinationale Konzern aber nur Zahlungen in einer harten Währung - dem US-Dollar - akzeptieren wollte. Das war eine Sackgasse.

An diesem Punkt traf er die NRO-Direktorin zufällig bei einem gesellschaftlichen Treffen. Er erzählte ihr seine Geschichte und lud sie zu einer Besichtigung der Batteriefabrik ein. Was sie vorfand, war eine heruntergekommene Fabrik, eine demoralisierte Belegschaft, eine enttäuschte und ängstliche lokale Gemeinschaft und ein veraltetes Produkt.

Sie diskutierten über die Möglichkeit einer neuen Produktpalette, die den armen Menschen auf dem Lande zugute käme. Sie besuchten andere Dörfer, in denen die NRO erfolgreich gearbeitet hatte. Sie kamen auf die Idee, eine neue Produktlinie mit solarbetriebenen Einzelzellenbatterien zu entwickeln, die beispielsweise Glühbirnen betreiben könnten. Die NRO konnte einen großen Markt garantieren, solange die Batterien zu einem angemessenen Preis angeboten wurden.

Partnerschaften für Lösungen

Ein Teil der internationalen Finanzmittel der NRO wurde verwendet, um die Menschen in den Dörfern in der Instandhaltung der Solarpaneele zu schulen. Man einigte sich darauf, die Batterien zum Nutzen der Gemeinschaft einzusetzen, z. B. für ein zentrales Gemeinschaftsgebäude, in dem nach Einbruch der Dunkelheit Versammlungen abgehalten werden können.

Mit dem NRO-Direktor im Vorstand konnten sie ein Personalprogramm entwickeln, um die Arbeitsbedingungen der 250 Mitarbeiter zu verbessern, einschließlich Schulungen, Arbeitskleidung und Arbeitsschutzgarantien. Außerdem wurde ein Programm zur Einbindung der Gemeinde entwickelt, bei dem das Unternehmen eine wichtige Rolle beim Aufbau von Gemeindeaktivitäten rund um den Standort der Fabrik spielte.

Die NRO war darüber erfreut, weil es für die Gemeinde einen echten Unterschied machte; der CEO des Unternehmens war erfreut, weil es seine F&E-Fähigkeiten demonstrierte und den Weg zu einer größeren Diversifizierung aufzeigte.

Das Kernproblem, wie das Unternehmen von den multinationalen Eigentümern gekauft werden konnte, musste jedoch noch gelöst werden.

Inzwischen hatten der CEO und die NRO-Direktorin eine enge und vertrauensvolle Arbeitsbeziehung aufgebaut, und die NRO-Direktorin entwickelte einen Plan. Sie schlug den externen Geldgebern der NRO vor, die nächste Finanzierungstranche in US-Dollar zu zahlen, die dann zur Bezahlung des multinationalen Unternehmens verwendet werden sollte. Im Gegenzug würde der Geschäftsführer des Unternehmens den gesamten Betrag zuzüglich einer Verhandlungsgebühr auf das Konto der NRO in der Landeswährung überweisen. Der NRO-Direktor erhielt einen Sitz im Vorstand des Unternehmens, und die NRO wurde mit einem Anteil von 25 % zum Aktionär, wodurch die NRO auch eine jährliche Dividende zur Finanzierung der Arbeit vor Ort erhielt.

"Nicht nur eine Fallstudie"

Ros Tennyson

Innerhalb von drei Jahren steigerte das Batterieunternehmen seine jährlichen Gewinne erheblich, und die NRO konnte von einer Einkommensquelle profitieren, die von externen Gebern unabhängig war.

Ros Tennyson von Partnership Brokers erzählte diese Geschichte auf dem letzten einer Reihe von internationalen Online-Foren über die Bedeutung der Nachhaltigkeit, die von Initiativen für den Wandel in der Wirtschaft (IofCB&E) am 10. Juni veranstaltet wurden. Das Thema dieses Forums war die Partnerschaft von Unternehmen, um eine "transformative Kraft in der Gesellschaft" zu sein.

Tennyson betont, dass es sich bei dieser Geschichte nicht um eine Fallstudie handelt, die anderswo übernommen werden soll, sondern vielmehr um eine Geschichte, "die andere dazu inspirieren und ermutigen soll, Konventionen und Zwänge zu durchbrechen ... mutig und innovativ zu sein, um scheinbar unüberwindbare Probleme zu überwinden".

"Profit, Menschen, Planet"

Antonio Hautle

Antonio Hautle, Direktor des UN Global Compact für die Schweiz und Liechtenstein, erläuterte auf demselben Forum, wie die UN-Agentur Unternehmen zu einem "Triple-Bottom-Line"-Ansatz ermutigt, bei dem der Schwerpunkt auf "Profit, People, Planet" liegt. Die lokalen Netzwerke des UN Global Compact umfassen 16.000 Mitglieder, von denen 14.000 Unternehmen sind. Die 10 Prinzipien des Global Compact halten Unternehmen dazu an, in vier Bereichen verantwortungsvoll zu handeln: Menschenrechte, Arbeitnehmerrechte (einschließlich Arbeitsbedingungen und Bekämpfung der Kinderarbeit), Umwelt und Korruptionsbekämpfung. Das Ziel ist auch die Einhaltung der UN-Ziele für nachhaltige Entwicklung.

Die Unternehmen, so Hautle, werden jedes Jahr bewertet und können bei Nichteinhaltung ausgeschlossen werden. VW zum Beispiel musste nach seinem Abgaskorruptionsskandal ausscheiden und hat sich nie um eine erneute Aufnahme beworben. Der Schweizer Lebensmittelgigant Nestle hingegen hat die negative öffentliche Wahrnehmung abgeschüttelt und ist "eines der fortschrittlichsten Mitglieder in unserem Netzwerk". Hautle behauptete, dass das Unternehmen beispielsweise "ein sehr strenges Verfahren für Kinderarbeit hat, das sie mit anderen Unternehmen teilen". Aber, so räumte er ein, "es gelingt ihnen bisher nicht, Vertrauen zwischen der Zivilgesellschaft und den NRO zu schaffen, was eine viel engere Zusammenarbeit und effizientere Partnerschaften ermöglichen würde".

Unternehmen, die dem Global Compact beitreten, so sagte er, "verpflichten sich, ihre CO2-Emissionen bis 2050 auf Null zu reduzieren oder sogar negativ zu sein". Was ihnen jedoch auf dem Weg zu diesem Ziel fehlte, war der Sektor der mittleren und kleinen Unternehmen. Noch nie sind uns so viele Unternehmen beigetreten wie in dieser COVID-Zeit", schloss er. Die Mitgliederzahl steigt wirklich stark an.

Diskussionen wie diese, bei denen die Ideenfindung durch unterschiedliche ethische Perspektiven beflügelt wird, machen IofC B&E so einzigartig. Haben Sie einen Sinn für Wirtschaft und ein Herz für die Verbesserung der Welt? Dann nehmen Sie teil an dem bevorstehenden Dialog über "Corporate Governance im 21: Jahrhundert: Antworten auf Systemkrisen", der am 12. und 13. Juli stattfinden wird. Melden Sie sich noch heute an und bleiben Sie in Kontakt, um weitere Informationen darüber zu erhalten, wie Sie in Ihrem eigenen Unternehmen eine Vorreiterrolle übernehmen können.