Sur la démocratie – Rajmohan Gandhi

Professor Rajmohan Gandhi - photo by Jonty Herman

Sur la démocratie – Rajmohan Gandhi

Jeudi, 4. juin 2020

 

Au début du mois de février de cette année, Rajmohan Gandhi, historien et journaliste, s'est exprimé lors de la conférence « Vers un monde compassionnant » à Asia Plateau, dans le cadre d'une séance plénière sur la démocratie. En plus d'être le biographe de son grand-père, le Mahatma Gandhi, Rajmohan est un activiste dévoué de la démocratie. Sa contribution à cette table ronde, à un moment où la démocratie est menacée dans de nombreux pays, a donné lieu à un discours qui fait réfléchir.

« Au milieu des années 1990, le monde bourdonnait d'optimisme. L'apartheid avait pris fin en Afrique du Sud. L'empire soviétique s'était effondré. Les Européens de l'Est goûtaient à la liberté. L'Inde connaissait des progrès économiques rapides pour une grande partie de la population. L'Internet unissait la planète. Le monde se rassemble, marche vers la démocratie et l'égalité et vers un niveau de vie décent pour tous.

Aujourd'hui, presque tous les pays semblent être confrontés à une crise. La haine contre des groupes ciblés est souvent organisée. Les propagateurs de la haine occupent des positions privilégiées. Les tueurs sont souvent protégés, tandis que les associés de la personne tuée sont accusés d'infractions contre l'État. La liberté individuelle est restreinte. L'égalité n'est plus la norme. On nous dit que la nation appartient à un groupe au sein de la nation, et que les autres groupes doivent s'adapter à un statut inférieur.

Professor Rajomhan Gandhi

Au cours de ma longue vie, j'ai appris une ou deux leçons. Je sais que je ne suis pas plus que les autres. Je ne suis pas moins que les autres. Je sais que la dignité est le droit de tout être humain. Il en va de même pour la liberté d'expression, de culte et de croyance. Je connais la qualité exceptionnelle des personnes ordinaires – leur courage, leur endurance. Leur volonté de dire non à la peur, non à la haine. Leur volonté de pardonner souvent. J'ai vu, au nom de la liberté, de l'égalité et de la fraternité, la volonté des gens de joindre leurs mains à celles d’autres religions, d’autres ethnies, d’autres tribus. J'ai vu le pouvoir de la chanson, de la poésie, de l'art, des dessins animés, d’une blague. J'ai vu la capacité et le courage d'un fonctionnaire de l'État, même dans les pays autoritaires, d'obéir à sa conscience et de protéger le citoyen innocent.

Prenons-nous soin de la planète, les uns des autres ? Est-ce que notre lien avec l'ordinateur, le téléphone portable nous coupe les uns des autres, de la nature, de Dieu ? Parce que la douleur ou le fardeau semble être universel, peut-il y avoir une réponse commune inspirée ? Chaque pays a d'énormes défis à relever, dont certains semblent communs. Pouvons-nous trouver un symbole inspiré, une chanson inspirée, une phrase ou deux inspirées, qui peuvent nous aider tous ?

Aujourd'hui, il y a des millions de Chinois et d'Indiens dans le monde entier. À une certaine époque, les Européens étaient influents dans le monde entier. Puis les Américains ont été influents. Mais à cette époque, il n'y avait pas tant d'Européens ou d'Américains qui vivaient à travers le globe. Aujourd'hui, les Chinois et les Indiens vivent par millions à travers le monde. Quel est notre rôle dans le monde ? Que va partager l'Inde avec le monde ? Que va faire la Chine ?

En 1862, Lincoln, qui se battait pour libérer les États-Unis de l'esclavage, a fait cette déclaration : « En donnant la liberté à l'esclave, nous assurons la liberté aux libres, honorables à la fois dans ce que nous donnons et dans ce que nous préservons... Nous sauverons noblement ou perdrons mesquinement le dernier meilleur espoir de la terre. » Il a qualifié les États-Unis de « dernier meilleur espoir de la terre ».

Mon grand-père, le Mahatma Gandhi, a été tué le 30 janvier 1948. Le 12 janvier 1948, il a jeûné contre les attaques contre les minorités en Inde et au Pakistan.  Il a déclaré que si, en réponse à son jeûne, le Pakistan et l'Inde commençaient à traiter les minorités de manière honorable, « la récompense serait de regagner le prestige déclinant de l'Inde ». Il a poursuivi en disant : « Je me flatte de croire que la perte de son âme par l'Inde signifiera la perte de l'espoir du monde douloureux, déchiré par la tempête et la faim. » De nombreux pays luttent aujourd'hui à sauver leur âme.

Que faisons-nous ? Peut-être devrions-nous nous demander chacun à quel point je connais les gens de mon pays ? Nous, les Indiens, nous ne nous connaissons pas les uns les autres. Nous devons lire, étudier et nous écouter les uns les autres. »

Rajmohan Gandhi, la conférence Vers un monde compassionnant à Asia Plateau le 7 février, 2020