Historias

Councillor David Down, Lord Mayor of Newcastle
Councillor David Down, Lord Mayor of Newcastle

Exvoluntario de IdeC electo Alcalde de Newcastle

Domingo, 27. Mayo 2018
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David y Barbara Down con Hari Shukla, exdirector del Consejo de Igualdad Racial de Tyne y Wear, y su esposa Ranju Shukla, dos de las personas que invitaron a David y Barbara a establecerse en Newcastle en 1995.

El 23 de mayo, en una espléndida ceremonia en el Centro Cívico de Newcastle sobre el río Tyne, el Concejal David Down, un antiguo voluntario a tiempo completo de Iniciativas de Cambio, fue elegido como Lord Mayor (Señor Alcalde de la ciudad) para 2018-19. Sus compañeros concejales pusieron un poco de humor durante los discursos formales en apoyo a él. Su esposa, Barbara, quien es encargada de personal de IdeC Reino Unido y webmaster de IdeC, se convierte en Lady Mayoress.

Nacido en Portsmouth, David, exfuncionario del gobierno local, amante del fútbol, se mudó a Newcastle con su familia en 1995. Ingresó en la política local en 1997 y fue elegido concejal de la ciudad en 1999.

El Señor Alcalde es el primer ciudadano de la ciudad, que representa a todos los que viven allí y, como tal, no representa a ningún partido político en el desempeño de sus funciones oficiales. Además de presidir las reuniones del Concejo Municipal, puede estar a cargo de unas 300 ceremonias y eventos. Newcastle es la octava ciudad más grande del Reino Unido con una población étnicamente diversa de casi 300,000 y un presupuesto anual de alrededor de 1 millardo de Libras Esterlinas.

En el pleno de la Cámara del Concejo, la concejal Pauline Allen, durante su discurso nominándolo para el papel de Señor Alcalde, elogió al concejal Down por sus casi 20 años de servicio público a la ciudad, "Sé que David y Barbara serán excelentes embajadores de esta gran ciudad", dijo. "Son personas generosas y trabajadoras, y será un honor para la ciudad que ellos nos representen". Rindió homenaje a "su participación en Iniciativas de Cambio, organización benéfica internacional dedicada a la construcción de la paz y la reconciliación".

En su discurso de aceptación, el Señor Alcalde dijo que su encuentro con Iniciativas de Cambio cuando era joven, cuando trabajaba para el gobierno local en Portsmouth, lo había alentado a aclarar cuál debía ser su propósito en la vida. Empezó pidiendo disculpas y restituyendo a las personas a las que consideraba había perjudicado. Esto liberó su espíritu para poder cuidar y servir mejor a la gente.

El Señor Alcalde dijo que, durante su año en el cargo, trabajará por elevar el perfil de dos organizaciones benéficas locales: Action Foundation, que apoya a los refugiados sin hogar y solicitantes de asilo para integrarse a la comunidad, y Moving Forward, una rama de Mental Health Concern. Esta ayuda a las personas a redescubrir la confianza en sí mismas, sus viejos intereses o aprender nuevas habilidades que podrían conducirlos nuevamente a la educación, la capacitación o el trabajo remunerado o voluntario.

Él y su esposa, Barbara, se mudaron a Newcastle en 1995 para trabajar allí en relaciones comunitarias con MRA, el precursor de IdeC.

David Down continúa una larga historia de servicio público en la ciudad: desde 1216, Newcastle ha tenido alcaldes. Líderes de relaciones comunitarias de diversos orígenes étnicos y religiosos asistieron a la Reunión Anual del Consejo y luego encendieron velas en un servicio para dar la bienvenida al nuevo Alcalde, celebrado en la Iglesia de Santo Tomás el Mártir.

Fotos de Steve Brock