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Dark Girls en Toronto: Reflexiones de una Coordinadora Regional de IdeC Canadá
Lunes, Febrero 27, 2017
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Dark Girls en Toronto: Reflexiones de una Coordinadora Regional de IdeC Canadá

Mercy OkaloweEn 2011, Mercy Okalowe trabajaba como Coordinadora Regional de Iniciativas de Cambio en Canadá. Como parte de su trabajo para construir la confianza en su comunidad e involucrar a los residentes en conversaciones honestas sobre raza, reconciliación y responsabilidad, Mercy asistió a la premier mundial de la película documental Dark Girls (Chicas Oscuras). Escribe aquí una reflexión de su experiencia y un llamado a la acción para todas las "chicas oscuras".

El 14 de septiembre de 2011, asistí al estreno mundial del documental Dark Girls en el Festival Internacional de Cine de Toronto (TIFF, por sus siglas en inglés). El director y el productor de cine estuvieron presentes para responder a las preguntas después de la proyección, una audiencia grande y entusiasmada estaba presente. Todos estaban muy emocionados desde que Cameron Bailey (Director artístico de TIFF) presentó la película. Dark Girls es un documental que trata de explicar el trauma y desmantelar la discriminación que soportan las mujeres que tienen "la piel más oscura que una bolsa de papel marrón". Sí, hubo un tiempo en nuestra historia cuando era aceptable comparar el tono de piel de una persona con una bolsa de papel marrón. Si su tono de piel era más claro que la bolsa, se consideraba hermosa, digna y se podía acceder a ciertos recursos que de otra manera se le hubieran negado. Si su tono de piel era más oscuro que la bolsa, esencialmente se consideraba un ser humano inferior. Afortunadamente, ya no se utiliza este tipo de criterios o "pruebas" tan abierta y descaradamente para determinar la belleza y la dignidad de alguien; sin embargo, esta fea costumbre de clasificar a las personas por su color y su tono resultante de tales prácticas de las 'bolsas de papel' todavía sigue presente en nuestras comunidades, esto es lo que la película trata de abordar y de resolver en última instancia.

Dark Girls es un poderoso documental que logra crear un espacio muy necesario para que las mujeres de distintos tonos de piel se reúnan y compartan con franqueza todo lo que han soportado como "chicas oscuras". Escuchamos a niños, adolescentes y adultos. Escuchamos a mujeres y hombres. Escuchamos a estadounidenses y no estadounidenses. El asunto – el cual había descubierto sólo varios meses antes de ver la película - se extiende a través de generaciones y géneros, mientras que también mantiene implicaciones mundiales.

Cuatro meses antes de la proyección de Dark Girls, terminé la Capacitación como Facilitadora del Programa Construyendo Confianza, ofrecido por el equipo Esperanza en las Ciudades de Richmond, Virginia. Durante esta capacitación tuve varias conversaciones privadas con una de las líderes femeninas de la comunidad sursudanesa de Calgary. Ella compartió historias dolorosas y frustración de las que había sido testigo entre las mujeres de su comunidad. Algunas de las mujeres jóvenes habían llegado al extremo de blanquear su piel con cremas y lociones para "aclarar la piel". Quedé consternada al saber que esta práctica de blanquear la piel no es nada nuevo. Para algunas personas, el difunto ícono del pop, Michael Jackson y sus bien conocidas batallas con su autoimagen, pudo haber venido a su mente. Pasó de ser un niño relativamente "de piel oscura" cuando era miembro de Jackson 5, a un hombre extrañamente pálido en el momento de su fallecimiento en 2009. Pero el aclaramiento de la piel no es un ajuste cosmético que solo buscan los ricos y famosos. En Dark Girls, los cineastas compartieron las historias de muchas mujeres no famosas de una variedad de países, incluyendo Etiopía, Corea y Cuba, quienes trataron de aclarar su piel. Los problemas del color y tono de la piel y el aclaramiento de esta, parecen ser un fenómeno global. Dark Girls comienza su historia con una mirada a la historia de los africanos en América, comenzando con su esclavitud después de la trata de esclavos transatlántica, y luego pasando a la era luego del fin de la esclavitud en 1964, y finalmente discutiendo las décadas de la lucha por los Derechos Civiles desde 1965 hasta el presente. Cuando consideramos el trato histórico y actual hacia las personas de piel oscura, ¿es realmente un "fenómeno" que las chicas de tez más oscura sean susceptibles a niveles más bajos de autoestima?

Bajo estas circunstancias, ¿es realmente un "fenómeno" que estas chicas se vean obligadas a comprar y aplicarse peligrosas lociones que causan cáncer en su cara, brazos, piernas y torso - en un esfuerzo por aclarar la piel la cual más que una bendición la siente como una maldición? Creo que el verdadero fenómeno puede ser la fuerza y la resiliencia demostrada por estas niñas y mujeres que, a pesar de ser vistas como seres humanos inferiores, son capaces de lograr grandes cosas, incluso convertirse en la Primera Dama de los Estados Unidos de América. ¡Bien hecho, Michelle Obama!

Dark Girls concluye con una investigación sobre lo que se necesita para sanar las vidas de mujeres y niñas de piel oscura que representan el futuro de nuestras comunidades. Sanar las heridas de la historia ha sido un componente importante del trabajo de la Iniciativa y, a través de mi propio compromiso con esta red de dedicados agentes de cambio, he encontrado la fuerza para sanar muchas de mis heridas personales. Yendo más allá, espero que cualquier compañera "de piel oscura" que esté leyendo esto se levante, camine hacia un espejo, se mire a los ojos y diga: "Eres muy hermosa, y eres digna del más grande amor. "

Mercy Okalowe vive en Toronto y es fundadora de B Better Communications. Es exalumna de la Western University (anteriormente The University of Western Ontario) y Seneca College de Artes Aplicadas y Tecnología. Cuando no está trabajando, por lo general se le puede encontrar haciendo ejercicio o viendo partidos de tenis.

Para obtener más información sobre los efectos sociales del tono de la piel, puede ver Dark Girls o la película de la Canadian Broadcasting Corporation 2016 de 2016, Real Talk on Race: Colourism and the Discrimination from Within.

NOTA: Individuos de muchas culturas, nacionalidades, religiones y credos están involucrados activamente con Iniciativas de Cambio. Estos comentarios representan las opiniones del autor y no necesariamente aquellos de Iniciativas de Cambio en su conjunto.